면역저하자 4차접종 '논의 중'…방역패스 예외확대 '신중'(종합)
면역저하자 4차접종 '논의 중'…방역패스 예외확대 '신중'(종합)
  • 한국사회복지저널
  • 승인 2022.01.04 16:55
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4일 서울 은평구 청구성심병원에서 한 시민이 코로나19 백신 3차접종을 하고 있다. 2022.1.4/뉴스1 © News1 이성철 기자

(서울=뉴스1) 이형진 기자,권영미 기자,성재준 바이오전문기자 = 방역당국이 면역저하자에 대해서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 4차 접종을 검토하고 있다고 4일 밝혔다.

방역패스(접종증명·음성확인제)를 둘러싼 논란에 대해서는 백신 접종의 효과를 강조하면서도 예외 인정 범위에 대해서는 전문가 논의를 거치겠다고 밝혔다.

◇4차 접종 관련 국외 동향·연구 결과 모니터링 중

황경원 코로나19 예방접종대응추진단 예방접종기획팀장은 이날 오후 온라인 백브리핑에서 "4차 접종은 검토하는 단계"라면서도 "결정된 것이 없다"고 말을 아꼈다.

추진단은 현재 4차 접종 관련 국외 정책 동향 및 연구 결과에 대한 모니터링을 통해 정책 근거를 수집하고 있는 상황이다.

백신 접종을 일찌감치 시작한 나라 중 하나인 이스라엘은 암환자·장기이식 환자 등 면역결핍자를 대상으로 4차 접종을 공식화했다. 미국도 면역저하 환자에 대해서는 3차 접종을 기본접종으로 두고, 오는 2월부터는 4차 접종을 추가 접종으로 시행할 예정이다.

지난해 코로나19 예방접종 대응 추진단이 발표한 '2021년 4분기 코로나19 예방접종 시행계획'에 따르면 면역저하자는 급·만성백혈병, 림프종, 다발성골수종, 골수섬유화증, 비호지킨림프종(B세포)환자와 고형암, 고형장기이식환자, 겸상구빈혈 또는헤모글로빈증, 지중해빈혈증 또는 선천면역결핍증환자 등이다. 또 면역억제제 치료를 받고 있거나 자가염증성 류머티즘 환자, 인체면역결핍바이러스(HIV)환자 등이 포함된다.

추진단은 예방접종전문위원회 등을 통해 4차 접종 필요성에 대해 논의할 예정이다. 황경원 팀장은 "아직 결정된 것이 없다. 결정되면 말씀드리겠다"고 했다.

◇방역패스 무용론, 일일이 반박…"코로나19 치명률, 독감 10배 이상"

방역당국은 방역패스에 대한 우려에 대해서는 적극적으로 나서서 해명했다. 특히 최춘식 국민의힘 의원이 "방역패스 및 거리두기 조치가 비논리적이고 비과학적이다"고 주장한 것에는 조목조목 반박했다.

정통령 중앙방역대책본부 총괄조정팀장은 "어느 나라도 일정 시점 고강도 방역정책을 강화 않고서 유행을 통제했던 경우는 없었다"고 강조했다.

또 미접종 군이 성인 인구의 6.2%이지만 위중증·사망자는 과반이 넘어가는 것을 들어 "접종군이 미접종군에 비해 감염도 적고, 위중증·사망이 적다는 것은 명확하다"며 "새로 개발된 백신이어서 몇번 맞아야 하나는지 우려는 있고, 새 변이가 나타날 가능성도 있지만, 지금 바이러스에 대한 백신의 효과는 명확하다"고 부연했다.

독감이 코로나19 바이러스보다 치명률이 높다는 주장에는 "독감의 치명률은 관련 방역 조치를 위하지 않은 상황에서 0.1% 수준을 보이는 것으로 추정된다. 코로나19는 최소 10배 이상의 치명률을 보이고 있고, 외국의 사례를 보면 치명률은 많게는 4~5%까지 올라간다. 코로나19는 결코 독감과 동일한 수준이 아니다"고 선을 그었다.

대신 방역패스에 있어서는 예외 인정 범위 확대를 검토중이다. 손영래 보건복지부 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 오전 브리핑에서 "예외 범위에 대해 현장의 의견을 들어 개선할 부분이 있는지 질병청에서 검토하고 있다"고 말했다.

고재영 방대본 위기소통팀장은 "성인의 약 94%가 2차 접종을 완료해 국민 상당수가 이미 방역패스를 소지한 상황"이라며 "예외 인정을 확대하면 방역패스 제도 도입 취지에 우려가 있는 만큼 신중하게 검토하고 있다. 전문가 검토와 자문을 거쳐 정해지면 발표하겠다"고 했다.

현재 고등학교 3학년인 2004년생은 올해부터 3차 접종대상이 되면서 방역패스 유효기간 대상에 포함됐다. 고 팀장은 "가장 빨리 접종했다면 10월18일 1차 접종을 받았고 5월8일 181일차가 돼서 (방역패스가) 인정되지 않는다"고 설명했다.

◇오미크론 대비 '항원검사·동네의원 진료' 논의…"프랑스 변이, 국내선 미검출"

방역당국은 전파력이 높은 오미크론 변이가 우세화 되는 것을 대비해 방역체계 재정비한다는 방침이다. 신속항원검사 등으로 기존 PCR검사 외의 검사 수단을 다양화하고, 동네 의원도 코로나19 환자 진료에 활용하는 방안을 논의 중이다.

박향 중수본 방역총괄반장은 "오미크론 확산 속도에 대비해 델타 변이와 똑같은 방식으로 하면 속도를 따라가지 못할 것이라는 예상들이 있다"며 "질병청을 중심으로 검사 방식, 검사 기관 등 여러 세부 내용에 대해 논의가 진행 중"이라고 설명했다.

이어 "오미크론은 델타보다 중증화율은 좀 떨어질 것이다. 그러나 총 확진자 숫자는 대규모로 늘어날 가능성이 있다"며 "재택치료 협력병원의 다양화를 꾀할 필요가 있다. 경증 환자가 늘어난다고 했을 때 일반 의원급 의료기관도 참여할 수 있는 방안이 있는지 열어놓고 검토 중"이라고 덧붙였다.

한편 3일(현지시간) 프랑스 마르세유에서는 돌연변이를 46개 보유한 코로나19 신종 변이 'B.1.640.2'가 12명에게서 발견됐다.

고재영 팀장은 "해당 변이는 콩고민주공화국에서 발견된 'B.1.640'의 하위 계통으로 분류하고 있는데, 전파력·중증도·면역회피는 향후 분석이 필요하다"며 "국내에서는 콩고 변이와 프랑스 변이 모두 확인된 바 없다"고 밝혔다.

limited933@gmail.com

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